Visita del COI a Tokio peligra; extienden medidas de emergencia por COVID-19

La presidenta del comité organizador de los Juegos Olímpicos de Tokio dijo el viernes que una visita próxima a Japón del presidente del COI Thomas Bach parece improbable, dado que el gobierno ha extendido el estado de emergencia a Tokio y otras zonas hasta el 31 de mayo.

La cancelación de la visita podría resultar inconveniente para el Comité Olímpico Internacional y los organizadores locales, quienes dicen que pueden realizar los juegos “con seguridad” en medio de la pandemia cuando aumentan los casos en Japón, sobre todo en Tokio y la segunda metrópoli del país, Osaka.

Hashimoto dijo que la visita prevista del presidente del COI, Thomas Bach, estaba en duda debido a que el gobierno extendió el estado de emergencia en Tokio y otras zonas hasta el 31 de mayo

Los juegos postergados están previstos para comenzar dentro de apenas 11 semanas, el 23 de julio, y los Paralímpicos el 24 de agosto.

“Francamente, pienso en lo personal que le sería bastante difícil venir ahora”, dijo la presidenta del comité organizador, Seiko Hashimoto, en su conferencia de prensa semanal, y añadió que “nada está resuelto».

“Pero la extensión del estado de emergencia y su visita durante ese tiempo significará que el presidente Bach visitará en una época muy difícil”, dijo Hashimoto. “Creo que sería algo muy difícil para él”.

Los juegos postergados están previstos para comenzar dentro de apenas 11 semanas, el 23 de julio, y los Paralímpicos el 24 de agosto

Bach dijo recientemente que esperaba ir a Hiroshima a asistir al paso de la antorcha —y probablemente a Tokio— el 17 y 18 de mayo. Pero ha dicho que sus planes no eran definitivos.

Un influyente miembro del COI, Sebastian Coe, se encuentra en Tokio para asistir a un evento de atletismo el nuevo estadio nacional, construido a un costo de 1.400 millones de dólares.

Coe preside la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF por sus siglas en inglés) y fue el titular de la comisión organizadora de las Olimpíadas de Londres en 2012. Se le considera un posible sucesor de Bach cuando finalice su presidencia en 2025 y ha ganado dos veces la medalla de oro olímpica en 1.500 metros.

Coe elogió la media maratón realizada como prueba días atrás en Sapporo y simpatiza con los esfuerzos de Hashimoto para realizar los juegos.

“Sé que están bajo mucha presión”, dijo Coe a Hashimoto. “Afortunadamente en Londres no tuvimos la dificultad adicional de tener que preocuparnos por los protocolos en torno a una pandemia. Así que simpatizamos con ustedes por esa complejidad adicional”.

Coe se reunió con la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, quien también sostiene que los juegos se realizarán con seguridad. Algunos científicos han insinuado lo contrario, y el British Medical Journal dijo en un editorial el mes pasado que convendría “reevaluar” el evento.