Salud

Un nuevo anticuerpo consigue bloquear todas las variantes del SARS-CoV-2 en modelos preclínicos

En un avance significativo en la lucha contra la pandemia de COVID-19, un equipo de investigadores del Hospital del Mar Research Institute, IrsiCaixa, CNB-CSIC y el CRG ha desarrollado un anticuerpo monoclonal, denominado 17T2, con propiedades profilácticas y terapéuticas contra todas las variantes conocidas del SARS-CoV-2, incluidas las subvariantes de ómicron. El hallazgo ha sido publicado recientemente en la revista Nature Communications.

Este descubrimiento es resultado de un estudio exhaustivo que comenzó con el aislamiento del anticuerpo a partir de las muestras de sangre de un paciente infectado durante la primera ola de la pandemia en marzo de 2020. Se seleccionaron linfocitos B específicos que generaban anticuerpos contra la proteína de la espícula del virus, crucial para su capacidad de infectar células humanas.

Utilizando técnicas de ingeniería genética, los investigadores reprodujeron estos anticuerpos en el laboratorio y evaluaron su capacidad neutralizante in vitro ante todas las variantes del SARS-CoV-2, incluyendo las preocupantes variantes XBB.1.16 y BA.2.86. La Dra. Giuliana Magri, líder del estudio, destacó que «nuestro anticuerpo mantiene la actividad neutralizante ante todas las variantes del SARS-CoV-2».

Además de su acción terapéutica, el estudio demostró en un modelo de ratón la capacidad profiláctica del anticuerpo, reduciendo significativamente las lesiones pulmonares y la carga viral. El Dr. Benjamin Trinité resaltó la importancia de este descubrimiento, especialmente ante las nuevas variantes que han dificultado la eficacia de anticuerpos previos.

Un análisis detallado de la estructura del anticuerpo unido a la proteína espícula reveló su capacidad única para unirse a una amplia zona de la espícula del virus, lo que le confiere la habilidad de neutralizar todas las variantes y prevenir mutaciones que evadan esta neutralización.

Aunque se necesita llevar a cabo ensayos clínicos en humanos antes de su implementación, este anticuerpo, según el Dr. Julià Blanco, colíder del estudio, podría ser clave para proteger a personas inmunocomprometidas y abrir el camino para diseñar anticuerpos y vacunas pan-coronavirus capaces de combatir diferentes tipos de coronavirus.

Este proyecto de investigación ha contado con el apoyo de las ayudas de la Generalitat de Catalunya y del programa de investigación Miguel Servet, financiado parcialmente por la campaña de mecenazgo #YoMeCorono y la Fundació Glòria Soler, con una patente europea activa asociada a este proyecto.

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