Salud

OMS emite guía para mejorar acceso a la atención auditiva

En conmemoración del Día Mundial de la Audición el 3 de marzo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha presentado pautas técnicas revolucionarias destinadas a mejorar la prestación de servicios de audífonos en entornos de ingresos bajos y medios. Estas directrices, desarrolladas con el apoyo de ATScale Global Partnership for Assistive Technology, buscan abordar la escasez de recursos humanos en áreas sin capacidad para evaluar la audición.

El documento, lanzado bajo el tema «Cambiar la mentalidad: hagamos del cuidado de los oídos y la audición una realidad para todos» en el Día Mundial de la Audición, propone un enfoque innovador basado en compartir tareas entre especialistas y no especialistas capacitados. Ofrece dos enfoques diferenciados, uno para adultos y otro para niños mayores de 5 años, acompañados de recursos que promueven prácticas saludables de cuidado del oído y el uso de audífonos.

El Dr. Bente Mikkelsen, director del Departamento de Enfermedades No Transmisibles de la OMS, destacó la urgencia del problema, afirmando que más de 400 millones de personas con pérdida auditiva podrían beneficiarse de dispositivos auditivos, pero menos del 20% recibe la atención necesaria.

El lanzamiento de estas nuevas directrices coincide con el llamado a cambiar las percepciones erróneas y las mentalidades estigmatizantes sobre la pérdida auditiva. Según la Dra. Shelly Chadha, directora técnica de atención del oído y la audición en la OMS, «cualquier esfuerzo para mejorar la prestación de atención auditiva debe ir acompañado de un trabajo para crear conciencia y abordar el estigma relacionado con el cuidado de los oídos y la audición».

La falta de capacidad del sistema de salud para brindar atención integral del oído y la audición es uno de los desafíos identificados. Para superar este obstáculo, las nuevas pautas proponen involucrar a personas no especialistas en la prestación de atención auditiva, aumentando así la capacidad.

El segundo desafío se relaciona con percepciones erróneas arraigadas en la sociedad, como la idea de que la pérdida de audición es inevitable con la edad y que los audífonos son ineficaces o costosos. La OMS aboga por cambiar estas mentalidades a través de iniciativas educativas y productos informativos destinados a profesionales de la salud y el público en general.

En un llamado a la acción, la OMS insta a los gobiernos a integrar la atención del oído y la audición en la atención primaria de salud, implementar enfoques comunitarios y liderar iniciativas para crear conciencia y mitigar el estigma asociado con la pérdida auditiva. La sociedad civil, padres, maestros y profesionales de la salud también son llamados a utilizar los recursos de la OMS para informar a las personas sobre la importancia del cuidado de los oídos y la audición.

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