Salud

Llega al país inmunoterapia combinada para varios tipos de cáncer 

El cáncer sigue siendo un importante problema de salud pública en República Dominicana; al año registra más de 19 mil 800 nuevos casos y más de 12 mil 100 fallecimientos. Entre los tipos de mayor incidencia en población general están el cáncer de pulmón y de estómago y, en menor proporción, el de riñón y melanoma. 

Con el objetivo de fortalecer la lucha contra esta condición de salud el Ministerio de Salud, a través de la Dirección General de Medicamentos, Alimentos y Productos Sanitarios (DIGEMAPS), aprobó la combinación de dos inmunoterapias (nivolumab e ipilimumab) de la biofarmacéutica Bristol Myers Squibb (BMS) para más de diez indicaciones en diferentes tipos de cáncer, muchos de los cuales tienen un pronóstico reservado y opciones terapéuticas limitadas.  En el país, estas terapias serán comercializadas por Asofarma.

Con este tratamiento, República Dominicana se convierte en uno de los países latinoamericanos con más indicaciones de I-O autorizadas para enfermedades oncológicas en etapas tardías, entre las que destacan: cáncer de pulmón de células pequeñas y no pequeñas; carcinoma de células renales; melanoma y cáncer gástrico, de la unión gastroesofágica o adenocarcinoma de esófago. 

“Los avances en la comprensión científica de la biología tumoral y del sistema inmunitario han permitido el desarrollo de la inmuno-oncología, que ha venido a cambiar la manera en que se tratan muchos tipos de cáncer. Consiste en estimular el sistema inmune del paciente, haciendo que sea capaz de reconocer y destruir las células cancerígenas. Además, aporta memoria inmunitaria para proporcionar remisiones más prolongadas o de largo plazo”, explicó el doctor Federico Esteso, médico oncólogo, subjefe del área de tumores gastrointestinales del Instituto Alexander Fleming en Buenos Aires.

El sistema inmunitario tiene una capacidad limitada para combatir el cáncer, pues en ocasiones no identifica a las células cancerígenas como extrañas o, si las reconoce, su respuesta no es lo suficientemente fuerte para destruirlas . Aquí es donde estos nuevos agentes terapéuticos ayudan a identificar eficazmente a las células malignas y fortalecer su respuesta para combatirlas en cualquier parte del organismo donde se encuentren .  

Ya sea que se aplique como tratamiento de primera línea o primario , adyuvante (adicional al régimen inicial ) o neoadyuvante (antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y simplificar la extirpación ), la I-O ha demostrado sobrevida libre de progresión de la enfermedad y una sobrevida global superior a 1 año en diversos tipos de cáncer avanzado, metastásico (se ha diseminado a una parte del cuerpo distinta de donde comenzó ) o recurrente. 

Dirigidas a padecimientos graves con necesidades médicas no cubiertas como el cáncer de pulmón, que en República Dominicana representa el 2do lugar dentro de los tipos de cáncer más frecuentes en dominicanos de ambos sexos con más de 1,410 decesos al año; o bien, el cáncer gástrico, por el que anualmente fallecen más de 690 personas.

“La incorporación de estas inmunoterapias al sistema de salud del país ofrece, por primera vez, esperanza y mejor calidad vida a pacientes cuyo pronóstico previo era desfavorable, además de que pueden ayudarlos regresar al trabajo y llevar una vida saludable y productiva”, concluyó el especialista.

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