Salud

Encefalitis y cambio climático ¿Cuál es la relación?

En el marco del Día Mundial de la Encefalitis, celebrado el 22 de febrero, la Sociedad Española de Neurología (SEN) alerta sobre el aumento de casos de encefalitis en España, vinculado directamente al cambio climático. La encefalitis, una inflamación del tejido cerebral con alta tasa de mortalidad, tiene su variante más común, la encefalitis infecciosa, asociada a las alteraciones climáticas.

La secretaria de Estudio de Neurología Crítica e Intensivista de la SEN, Marta Guillán, explica que la encefalitis infecciosa, transmitida por virus o bacterias a través de insectos como mosquitos y garrapatas, está directamente relacionada con el aumento de las lluvias monzónicas, las temporadas de calor más extensas y las variaciones en la humedad, fenómenos asociados al cambio climático.

Guillán señala que enfermedades como la encefalitis por la Fiebre del Valle del Nilo Occidental, la encefalitis japonesa, la enfermedad de Lyme o el chikungunya, anteriormente consideradas exóticas en España, han experimentado un aumento significativo debido a la proliferación de mosquitos y garrapatas en el país.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) respalda esta conexión, destacando que los cambios climáticos favorecen la propagación de enfermedades transmitidas por vectores. En el caso del virus del Nilo, por ejemplo, España registró 77 casos en 2020, ocho de ellos mortales, en comparación con años anteriores sin casos.

La neuróloga enfatiza la importancia de medidas preventivas como la fumigación y, sobre todo, la vacunación. Aunque no exista una vacuna específica para el virus del Nilo en humanos, se destaca la vacunación de caballos, que son huéspedes finales del virus, como una medida eficaz.

Los avances científicos también juegan un papel crucial, con la reciente aprobación de la primera vacuna contra el chikungunya en personas mayores de 18 años por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA).

La SEN hace un llamado a la conciencia sobre la importancia de la vacunación no solo contra las enfermedades transmitidas por vectores, sino también contra otras infecciones como el sarampión, la varicela, las paperas o la rubeola. Aunque en España se registra un descenso de estas enfermedades gracias a la alta cobertura vacunal, la SEN destaca que en países de bajos ingresos esto no es una realidad.

En resumen, la lucha contra el cambio climático y la promoción de la vacunación son elementos cruciales para proteger la salud cerebral y combatir el aumento de casos de encefalitis relacionados con las variaciones climáticas. La encefalitis, con aproximadamente 1,200 casos nuevos diagnosticados al año en España, deja secuelas neurológicas importantes en más del 20% de los sobrevivientes.

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