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¿Por qué quiere EE.UU. prohibir TikTok y qué puede pasar?

(CNN) — Si eres un seguidor de TikTok y te preocupa cómo vas a mantenerte conectado con el mundo después de que el miércoles se aprobara en la Cámara de Representantes de EE.UU. un proyecto de ley que podría prohibir la aplicación… no entres en pánico todavía.

Para aquellos que recién se ponen al día: los legisladores estadounidenses renovaron sus esfuerzos para tomar medidas enérgicas contra TikTok por preocupaciones de seguridad nacional relacionadas con su empresa matriz china ByteDance. El proyecto de ley prohibiría a TikTok en las tiendas de aplicaciones de EE.UU. a menos que la plataforma de redes sociales se separe rápidamente de ByteDance.

El proyecto de ley, denominado Ley de Protección de los Estadounidenses frente a Aplicaciones Controladas por Adversarios Extranjeros, salió de la Comisión de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes la semana pasada. Y el miércoles fue aprobado en la Cámara con 352 votos afirmativos y sólo 65 representantes en desacuerdo.

Muchos de los aproximadamente 170 millones de estadounidenses que usan la aplicación han expresado su preocupación de que prohibir TikTok podría significar eliminar una plataforma que representa mucho más que una plataforma donde los jóvenes pueden seguir las últimas actualizaciones sobre la princesa de Gales. Es el lugar al que acuden para encontrar conexión, entretenerse, buscar información y ganarse la vida. Algunos de esos TikTokkers llamaron a sus representantes en los últimos días para instarlos a votar “no” al proyecto de ley, después de que la aplicación alertara a los usuarios sobre la posible prohibición.

Hay otras plataformas disponibles para los usuarios de TikTok: casi todas las principales empresas de redes sociales han pasado los últimos años tratando de imitar la popular fórmula de la aplicación de videos breves y ágiles combinados con un poderoso algoritmo de recomendación que mantiene a los usuarios haciendo scroll. Sin embargo, trasladar una audiencia leal de una plataforma a otra es más fácil de decir que de hacer.

No obstante, TikTok no desaparecerá pronto de los teléfonos de los estadounidenses.

El proyecto de ley enfrenta numerosos obstáculos para convertirse en ley y es casi seguro que enfrentará desafíos legales si lo logra. Y si el proyecto de ley se convierte en ley, la pregunta sigue siendo si un comprador estadounidense intervendría para “salvar el día” (si ByteDance está dispuesto a deshacerse de la popular plataforma).

 

¿Quién es el estadounidense que quiere comprar TikTok? 1:17

Esto es lo que necesitas saber si eres un TikTokker preocupado por la posible prohibición:

¿Qué posibilidades hay de que el proyecto de ley se convierta en ley?

Ahora que el proyecto de ley fue aprobado en la Cámara, pasa al Senado, donde enfrenta un resultado más incierto.

Un obstáculo importante: el proyecto de ley es en gran medida impopular entre los usuarios de TikTok, muchos de los cuales también son votantes jóvenes que podrían tener una gran influencia en las elecciones estadounidenses de 2024, algo de lo que los senadores son muy conscientes. Algunos usuarios de TikTok publicaron videos antes de la votación del miércoles en los que los mostraban llamando a sus representantes y amenazando con votar por candidatos alternativos si votaban a favor de aprobar el proyecto de ley.

«Este proceso fue secreto y el proyecto de ley fue ajustado por una razón: es una prohibición», dijo un portavoz de TikTok en un comunicado después de la votación del miércoles en la Cámara. «Tenemos la esperanza de que el Senado considere los hechos, escuche a sus electores y se dé cuenta del impacto en la economía, en 7 millones de pequeñas empresas y en los 170 millones de estadounidenses que utilizan nuestro servicio».

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, se negó el miércoles a comprometerse a llevar el proyecto de ley TikTok al pleno del Senado para su votación. «El Senado revisará la legislación cuando llegue de la Cámara», dijo.

El presidente del Poder Judicial del Senado, Dick Durbin, dijo el martes que le preocupa la constitucionalidad del proyecto de ley. Añadió que aprobar el proyecto de ley podría tener consecuencias políticas, incluso para el presidente de EE.UU. Joe Biden, quien ha dicho que firmará el proyecto de ley si llega a su escritorio, antes de las elecciones de 2024.

“Excluir a un gran grupo de votantes jóvenes no es la estrategia más conocida para la reelección”, dijo Durbin.

Eso puede ser aún más cierto después de que el probable oponente de Biden en noviembre, el expresidente Donald Trump, dijera que se oponía a la prohibición de TikTok, un cambio de su postura como presidente.

Incluso si el proyecto de ley lograra ser aprobado en el Senado y convertido en ley, TikTok ha señalado que probablemente desafiaría la legislación en los tribunales. Un proyecto de ley estatal similar en Montana se suspendió en espera de un juicio después de que TikTok alegara que violaba la primera enmienda.

¿Cómo funcionaría la ley?

Si se promulga, el proyecto de ley le daría a TikTok aproximadamente cinco meses para separarse de ByteDance, o de lo contrario se prohibiría a las tiendas de aplicaciones en Estados Unidos alojar la aplicación en sus plataformas.

Las tiendas de aplicaciones que violen la legislación podrían recibir multas en función del número de usuarios de una aplicación prohibida. El proyecto de ley establece multas de US$ 5.000 por usuario de una aplicación prohibida. Entonces, en el caso de TikTok, Apple y Google podrían verse obligados a recibir multas de hasta US$ 850.000 millones cada uno.

Se deconoce si ByteDance aceptaría vender o escindir TikTok. Si lo hiciera, la empresa podría tener dificultades para encontrar un comprador estadounidense dispuesto a pagar, a pesar de la popularidad de la aplicación.

TikTok tiene un valor estimado de US$ 100.000 millones, según el analista de Wedbush, Dan Ives. Y muchas grandes empresas tecnológicas estadounidenses ya se enfrentan a un intenso escrutinio regulatorio que podría impedirles realizar una adquisición tan importante.

Y si bien la ley prohibiría TikTok en las tiendas de aplicaciones estadounidenses, eliminar la aplicación existente de los teléfonos de los usuarios representaría una tarea más difícil en la práctica para los legisladores que buscan bloquear su uso en Estados Unidos. Además, los servicios de redes privadas virtuales (VPN) podrían hacer posible que los usuarios estadounidenses eludan la prohibición de TikTok, haciendo que parezca que un usuario estadounidense está conectado a Internet desde un país diferente.

¿A dónde más pueden ir los TikTokkers?

No faltan plataformas de redes sociales alternativas donde los usuarios pueden crear o consumir videos de formato corto.

YouTube, Snapchat, Instagram, Facebook y X han creado funciones de video en movimiento que imitan a TikTok, aunque muchos usuarios dicen que esos competidores no han logrado el algoritmo de recomendación que hace que TikTok sea tan atractivo.

Muchos usuarios de TikTok también dicen que la transición de una gran audiencia de TikTok a otra plataforma es complicada. Y diferentes plataformas tienen diferentes esquemas de monetización, lo que podría significar desafíos para los creadores que buscan reconstruir negocios que dependían de TikTok si se ven obligados a mudarse a otra red social.

La Cámara de Representantes de Estados Unidos votó a favor de promover una legislación que prohibiría TikTok a menos que se separe de su empresa matriz china, ByteDance. Will Lanzoni/CNN

El gran énfasis de TikTok en la página “Para ti” hace que sea mucho más fácil para las marcas llegar a nuevas audiencias en comparación con otras aplicaciones, dijo a CNN esta semana la creadora de TikTok y propietaria de negocios, Nadya Okamoto.

“(Los usuarios de TikTok) miran principalmente contenido de personas a las que no necesariamente siguen. Y entonces, como negocio, eso es algo único”, dijo.

Pese a eso, algunos TikTokkers parecen estar preparándose para lo peor. Algunos usuarios publicaron que trabajan para seguir a sus creadores favoritos en otras plataformas, otros publicaron videos de “despedida” en caso de que la aplicación sea prohibida.

«Si eres alguien que gana dinero con las redes sociales, ahora necesitas encontrar una manera de sacar a tu audiencia de esta aplicación… ¿Qué vas a hacer si hay una prohibición completa y total de TikTok?» dijo un creador que se hace llamar «Business with Sab», cuyo contenido se centra en hacer crecer una audiencia en TikTok, en un video publicado en la plataforma la semana pasada. «Es necesario encontrar una manera de incluir personas en su lista de correo electrónico».

Este texto fue publicado el 13 de marzo y ha sido actualizado

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