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La carrera por llegar a la Luna: ¿qué países y misiones llegaron y cuáles lo intentaron?

(CNN Español) — Después de una espera tensionante, Intuitive Machines, la compañía detrás de la misión de alunizaje Odysseus, confirmó que la nave está «en posición vertical y empieza a enviar datos».

El módulo estadounidense Odysseus, apodado “Odie” o IM-1, es el primero en aterrizar en la Luna en más de 50 años.

Si bien no es un logro novedoso ―el primer alunizaje de la historia se llevó a cabo en la década de 1960, como veremos más adelante―, aterrizar en la superficie lunar es un reto que pocos países han logrado y en la actualidad todavía se considera de gran dificultad.

Para prueba de ello, no tenemos que ir tan lejos en el tiempo. En enero de este año, la misión estadounidense Peregrine sufrió un problema de propulsor que arruinó sus planes y encontró su final en el Océano Pacífico.

En abril del año pasado, el primer intento de Japón por alunizar tampoco tuvo un final feliz: se estrelló antes de llegar a la superficie de la Luna.

¿Qué países han logrado llegar con éxito a la superficie de la Luna?

Llegar a la superficie lunar sigue siendo una tarea titánica que incluso potencias especiales como Rusia no han podido repetir.

De hecho, Rusia como nación no ha logrado alunizar. Su éxito lunar se gestó cuando aún existía la Unión Soviética (URSS), que fue el primer Estado del mundo en alunizar, hito que logró el 3 de febrero de 1966 con la misión Luna 9, de acuerdo con datos de la NASA.

Antes de esa misión, ya se había intentado llegar a la superficie de la Luna mediante otras 11 misiones, pero todas fallaron, según muestran los datos de la NASA.

A partir de 1966, cinco países han conseguido llegar con éxito a la superficie lunar en varias ocasiones. Aquí te presentamos cada una de esas misiones.

1. URSS

El alunizador de la Misión Luna 9. (Crédito: NASA)

El alunizador de la Misión Luna 9. (Crédito: NASA)

2. Estados Unidos

El astronauta Edwin E. Aldrin Jr. posa para una fotografía junto a la bandera de Estados Unidos desplegada durante una actividad extravehicular del Apolo 11 en la superficie lunar. (Foto: NASA)

El astronauta Edwin E. Aldrin Jr. posa para una fotografía junto a la bandera de Estados Unidos desplegada durante una actividad extravehicular del Apolo 11 en la superficie lunar. (Foto: NASA)

3. China

Así llegó a la Luna la nave espacial china Chang’e-5 0:48

4. India

  • 23 de agosto de 2023 – Misión Chandrayaan-3 – Primer alunizaje del país asiático y primera misión que llega al polo sur de la Luna
Un grupo de personas observa una transmisión en vivo emitida por el sitio web de la Organización India de Investigación Espacial (ISRO) en el Centro Científico Nehru de Mumbai el 23 de agosto de 2023, minutos antes del exitoso alunizaje de la nave Chandrayaan-3 en el polo sur de la Luna. (Foto: PUNIT PARANJPE/AFP vía Getty Images)

Un grupo de personas observa una transmisión en vivo emitida por el sitio web de la Organización India de Investigación Espacial (ISRO) en el Centro Científico Nehru de Mumbai el 23 de agosto de 2023, minutos antes del exitoso alunizaje de la nave Chandrayaan-3 en el polo sur de la Luna. (Foto: PUNIT PARANJPE/AFP vía Getty Images)

5. Japón

  • 19 de enero de 2024 – Misión Smart Lander para investigar la Luna – Primer alunizaje de Japón. La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón declaró la misión un «éxito mínimo», pues la nave espacial logró un aterrizaje lunar preciso y suave, pero los paneles solares apuntan en la dirección equivocada, lo que llevó a que la nave espacial perdiera energía rápidamente.

Japón llega a la Luna con la misión SLIM 2:11

¿Qué otros países han intentado llegar a la Luna?

Estados Unidos: primera misión privada

  • 8 de enero de 2023 – Misión Peregrine de Astrobotic Technology – La que esperaba ser la primera misión privada tuvo un final fatal luego de que una fuga crítica de combustible hiciera imposible un aterrizaje seguro en la Luna. Posteriormente, se estrelló contra la espesa atmósfera de la Tierra sobre un área remota del océano Pacífico Sur, al este de Australia

Descenso lunar sufre contratiempo que pondría en riesgo su alunizaje 0:46

Rusia: misión de 2023

  • 19 de agosto de 2023 – Misión Luna 25 – Chocó contra la Luna tras un fallo en sus motores

Se estrella la nave Luna-25 sobre la superficie lunar 0:37

Japón: misión de 2023

Israel

  • 11 de abril de 2019 – Misión Beresheet – Primera misión lunar de Israel y primer intento de alunizaje de una compañía privada. Logró entrar en órbita, pero fracasó en el alunizaje

Con información de Jackie Wattles, Manveena Suri y Helen Regan, de CNN.

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