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ANÁLISIS | ¿Se quedó dormido Donald Trump en la corte? Por qué el juicio penal plantea desafíos a los periodistas y al público

(CNN) — ¿Acaso Donald Trump se quedó dormido en la corte?

Cuando este lunes comenzó el primer juicio penal de un expresidente de EE.UU., Maggie Haberman, del New York Times, entregó un sorprendente informe desde la sala del tribunal de Manhattan. Trump, informó, “pareció quedarse dormido un par de veces”, con la boca “floja y la cabeza cayendo sobre su pecho”.

Haberman, no hace falta decirlo, es única en su clase cuando se trata de informar sobre Trump. Cuando Haberman informa sobre el favorito republicano, los lectores pueden estar seguros de lo que leen y escuchan. Y su observación sobre el aparente comportamiento fatigado de Trump fue corroborada por otros reporteros que confirmaron que los ojos del acusado estuvieron cerrados durante largos períodos de tiempo.

«Parecía que se estaba quedando dormido y en un momento dado, en una señal bastante cierta, se estaba quedando dormido, su cabeza cayó hacia abajo y luego se sobresaltó de nuevo en un momento», dijo Susanne Craig del NYT también en MSNBC.

Pero los colaboradores de Trump luego negaron que el expresidente se hubiera quedado dormido durante la audiencia –un problema obvio para un candidato que ha hecho del apodo de «Sleepy Joe» una línea de ataque clave– alegando que la siesta a mitad del juicio nunca ocurrió.

El expresidente Donald Trump se sienta en un tribunal penal de Manhattan con su equipo legal antes del inicio de la selección del jurado en Nueva York, el lunes 15 de abril de 2024. Jabin Botsford/AP

“Estas son noticias 100% falsas provenientes de ‘periodistas’ que ni siquiera estuvieron en la sala del tribunal”, insistió más tarde un portavoz de la campaña de Trump.

En este asunto en particular, lo que está en juego no tiene muchas consecuencias. Sin embargo, el episodio subraya el vacío de información generado por la falta de transparencia del caso. La campaña de Trump, que negó enérgicamente los relatos de Haberman y otros periodistas, rápidamente creó dos versiones de los acontecimientos para que la gente en casa eligiera creer: Trump o Haberman. Y es una apuesta segura que gran parte del país confiaría (erróneamente) en Trump, a pesar de su propensión a mentir.

Al público no se le permitió ver la audiencia con sus propios ojos, ya que se prohibió la entrada de cámaras a la sala del tribunal, de conformidad con una norma del tribunal estatal de Nueva York.
En cambio, los estadounidenses, incapaces de ver cómo se desarrolla el proceso histórico, no tendrán más opción que depositar su confianza en Haberman y en un pequeño grupo de reporteros seleccionados para sentarse dentro de la sala del tribunal y observar el juicio de alto riesgo.

Si bien los fotógrafos solo pueden ingresar brevemente a la sala del tribunal al comienzo del día, no saldrán a la luz pruebas innegables de una forma u otra. Las únicas imágenes del interior de la sala del tribunal serán proporcionadas por un dibujante encargado de representar la variedad de expresiones y emociones durante el juicio sin precedentes.

La falta de cámaras en los tribunales de Manhattan no es nueva. Los tribunales federales han prohibido durante mucho tiempo la filmación de procedimientos, para disgusto de las organizaciones de noticias y grupos de defensa que han presionado para que el poder judicial aumente la transparencia. Una de las preocupaciones ha sido que al dar la bienvenida al público a la sala del tribunal, los casos se transformarán en espectáculos públicos, similares al caso de O.J. Simpson de mediados de los años 1990. Pero hay muchos agujeros en ese argumento. Y, dada la naturaleza histórica de los juicios a Trump, con un expresidente enfrentando docenas de cargos criminales, las organizaciones de noticias han solicitado que se hagan exenciones. Pero hasta ahora ha sido en vano.

Como consecuencia, unos pocos periodistas seleccionados tendrán que ser los ojos y oídos del país, proporcionando representaciones precisas de lo que ocurrió a puerta cerrada. Si bien a un puñado de periodistas se les concede acceso dentro de la sala del tribunal, la mayoría de los demás en realidad están estacionados en una sala adicional, donde pueden ver una transmisión de video de los procedimientos y archivar despachos.

La configuración garantiza efectivamente que no habrá una realidad compartida del caso sin precedentes, ya que el público tendrá las noticias del juicio filtradas a través de la lente de cualquier medio que elijan consumir. En ese entorno mediático fragmentado es donde Trump también prospera, dado que tiene una poderosa máquina de propaganda a su disposición, con medios como Fox News dispuestos a cumplir sus órdenes, sin importar cuán deshonestas sean.

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