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ANÁLISIS | Los peligrosos paralelismos entre las ambiciones de Putin en Ucrania y las reclamaciones de Xi sobre Taiwán

Taipéi, Taiwán (CNN) — Cuando la ex portavoz presidencial de Taiwán, Kolas Yotaka, vio la reciente entrevista de Tucker Carlson con el presidente de Rusia Vladimir Putin, un pensamiento vino a su mente.

«Putin y Xi Jinping son similares», me dijo. «Porque ambos creen que representan la antigua potencia imperial en sus países. Y son los líderes elegidos que pueden defender a sus países de las potencias extranjeras. Creen que son los elegidos. Y quieren permanecer en el poder para siempre. Pero esto es aterrador. Y es un sinsentido».

Sinsentido o no, la brutal invasión de Putin en Ucrania ahora ha entrado en su tercer año, cobrando decenas de miles de vidas y cientos de miles de millones de dólares, y sigue contando.

Putin justificó su agresión militar hacia Ucrania, en parte, invocando agravios históricos y nacionalismo. Su justificación hace eco del relato del líder chino Xi Jinping, quien constantemente enmarca la reclamación de Beijing sobre Taiwán a través de una lente de derecho histórico y rejuvenecimiento nacional.

«Cualquiera que se preocupe por la democracia, cualquiera que se preocupe por los derechos humanos, debe prestar atención», advirtió Kolas, refiriéndose a los paralelismos entre las justificaciones de Putin para su invasión de Ucrania y la retórica de Xi sobre Taiwán, y la amenaza que representan las ambiciones de ambos líderes autocráticos para esas democracias.

A principios de este mes, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, emitió una advertencia similar, señalando la visita de Putin a Beijing en 2022, días antes de lanzar su invasión a gran escala de Ucrania.

«(Putin) firmó un acuerdo con el presidente Xi donde se prometieron mutuamente una asociación sin límites», dijo Stoltenberg a la Conferencia de Seguridad de Múnich.

«Y lo que vemos es que China y Rusia se están acercando cada vez más. Así que, por supuesto, si el presidente Putin gana en Ucrania, no solo es un desafío para los ucranianos… envía un mensaje no solo a Putin, sino también a Xi de que cuando usan la fuerza militar, obtienen lo que quieren».

«Lo que sucede en Ucrania hoy puede suceder en Taiwán mañana».

El Partido Comunista gobernante de China afirma que la democracia autónoma de Taiwán es parte de su territorio, a pesar de nunca haberlo controlado, y ha prometido tomar la isla, por la fuerza si es necesario.

China ha rechazado las comparaciones entre Taiwán y Ucrania, señalando que solo un puñado de países reconocen la soberanía de la isla.

Pero las preocupaciones sobre los posibles paralelismos entre Taiwán y Ucrania, o las notas que Xi pueda estar tomando observando la reacción mundial a la guerra de Rusia, han sido amplificadas por la propia respuesta de China y Xi a la misma.

Beijing se ha negado a condenar la invasión de Ucrania, a pesar de pretender defender la integridad territorial de los países según las normas internacionales. También ha afirmado su imparcialidad en el conflicto, pero ha seguido fortaleciendo sus lazos económicos, estratégicos y diplomáticos con Rusia, convirtiéndose en una línea de vida económica clave para la economía golpeada por las sanciones.

Delirios de identidad nacional

La entrevista de Putin con Carlson fue, según los críticos, un asunto fácil, en el que Carlson le proporcionó una plataforma para que el presidente de Rusia explicara sus ambiciones territoriales sobre Ucrania.

Habló de derecho histórico, rechazó la interferencia externa y justificó la brutalidad no provocada de Rusia hacia su antiguo estado soviético compañero como necesaria para proteger sus intereses nacionales.

Y fue aún más lejos, haciendo lo que muchos consideraron un argumento extraño de que los soldados ucranianos que morían en masa para defender su patria democrática en realidad se identificaban como rusos.

«De repente, los soldados ucranianos estaban gritando desde allí en ruso. Un ruso perfecto, diciendo que los rusos no se rinden, y todos perecieron. Todavía se identifican a sí mismos como rusos. Lo que está sucediendo es en cierto sentido, un elemento de una guerra civil», afirmó Putin.

Los críticos de Putin dicen que parece estar viviendo en su propio mundo autocrático de fantasía, rodeado de un eco de aduladores (Carlson, aparentemente uno de ellos), que son demasiado delirantes o demasiado temerosos para contradecir la representación de Putin de Ucrania como inherentemente rusa, con sus ciudadanos todavía identificándose como tal.

Estuve en el terreno en 2014 y 2022 cubriendo la guerra de Rusia en Ucrania y observé el sentimiento exactamente opuesto.

Ni un solo ucraniano me dijo que se identificara como ruso. Todos los entrevistados hablaron apasionadamente (en ucraniano) sobre su vehementemente odio hacia los rusos que han bombardeado y brutalizado su nación marcada por la guerra, desgarrando familias y comunidades enteras que luchan contra una pérdida indecible.

Los observadores creen que la opinión pública importa poco para líderes como Putin y Xi, que han logrado consolidar un poder casi absoluto reprimiendo la disidencia, controlando el flujo de información y suprimiendo las amenazas potenciales.

Para Putin, los lazos históricos de Ucrania con Rusia están profundamente arraigados en siglos de historia compartida, intercambios culturales y alianzas políticas, lo suficiente como para justificar su inclusión dentro de la esfera de influencia rusa. Ucrania, aunque una vez fue parte de la Unión Soviética, tiene una historia larga y compleja que incluye períodos de independencia y dominio extranjero.

De manera similar, Xi ha vinculado la «reunificación» con Taiwán en su amplia estrategia para el «rejuvenecimiento nacional» de China.

Taiwán, que ha estado habitado por pueblos indígenas durante miles de años, fue anexado en 1683 por la dinastía Qing, que gobernó la isla durante más de 200 años, sin controlarla por completo, antes de cederla al Japón imperial en 1895.

La isla permaneció como colonia japonesa durante medio siglo hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando quedó bajo el control del gobierno nacionalista gobernante de China.

En 1949, tras su derrota ante los comunistas en la sangrienta guerra civil de China, el general Chiang Kai-shek y sus fuerzas nacionalistas huyeron a Taiwán, trasladando la sede del Gobierno de la República de China a la isla.

Xi ha destacado los lazos históricos de Taiwán con el continente y ha fortalecido la retórica de larga data del Partido Comunista sobre el control de la isla.

«Seguiremos esforzándonos por la reunificación pacífica con el mayor de los sinceros esfuerzos, pero nunca prometeremos renunciar al uso de la fuerza y nos reservamos la opción de tomar todas las medidas necesarias: esto está dirigido únicamente a la interferencia de fuerzas externas y a unos pocos separatistas que buscan la independencia de Taiwán», dijo Xi en un discurso de 2022 en una importante reunión del partido.

También ha intentado resaltar la identidad compartida. «Las personas de ambos lados del estrecho de Taiwán son chinas y comparten una afinidad natural y una identidad nacional construida sobre la parentela y la ayuda mutua. Este es un hecho que nunca puede ser cambiado por nadie ni por ninguna fuerza», dijo Xi en 2019.

Las encuestas del Centro de Estudios Electorales de la Universidad Nacional Chengchi de Taiwán, que ha rastreado los cambios en la auto identidad de las personas en Taiwán desde 1992, muestran que en 2023, casi el 62% de las personas en Taiwán se identificaron exclusivamente como taiwanesas, mientras que aquellos que se identificaron como chinos fueron el 2,4%, una cifra históricamente baja. China culpa a la influencia corruptora de las llamadas fuerzas externas, como Estados Unidos, por esto.

Los temores de que Taiwán se convierta en «el próximo Hong Kong» impulsaron en gran medida la reelección abrumadora del presidente Tsai Ing-wen en 2020 y ayudaron a que su Partido Progresista Democrático asegurara un tercer mandato presidencial sin precedentes este año, a pesar de lo que Taipei describió como una campaña coordinada de intimidación militar y desinformación por parte de Beijing.

Estos resultados subrayan una característica clave del panorama político de Taiwán: que muchos ciudadanos valoran sus instituciones democráticas, libertades e identidad distintiva.

Este sentimiento probablemente sea inconsecuente para Xi, quien prácticamente ha asegurado una vida de un solo hombre en el continente.

Una opinión ampliamente sostenida, dentro y fuera de Taiwán, es que Xi está decidido a llevar a Taiwán a la órbita comunista de China para 2049, el 100º aniversario del Gobierno del partido sobre la China continental. Cualquier cosa menos, dicen los observadores, socavaría la autoridad de Beijing y el liderazgo de Xi.

Pasado glorificado, futuro incierto

Al aprovechar las imágenes de la grandeza pasada en comparación con Occidente, tanto Xi como Putin buscan fortalecer su legitimidad para las audiencias nacionales y proyectar fuerza frente a las fricciones con Occidente.

Señalar la llamada continuidad histórica también les permite enmarcar las acciones geopolíticas actuales como parte de un resurgimiento natural de la influencia de sus países en el escenario mundial, ayudando a justificar políticas exteriores asertivas y desafíos a la dominación occidental.

Hoy, Xi está expandiendo el Ejército chino a un ritmo que el mundo no ha visto en un siglo, desde antes de la Segunda Guerra Mundial.

El analista chino de larga data Steve Tsang, autor de «Si China ataca a Taiwán», una vez me dijo que la acumulación militar de Xi es, en comparación, mayor que la de la Alemania nazi y el Japón imperial combinados. Xi ya comanda la armada más grande del mundo y sus ambiciones en la guerra nuclear, espacial e inteligencia artificial avanzan a una velocidad vertiginosa.

Wen-Ti Sung, investigador del Global China Hub, Atlantic Council, subraya la necesidad de unidad democrática para disuadir la agresión autoritaria, citando en particular el liderazgo asertivo de Xi y sus implicaciones para Taiwán.

«El liderazgo de Xi Jinping se caracteriza por un alto grado de autoconfianza proyectiva. Escuchas a Xi Jinping hablar sobre el ascenso del Este y la decadencia del Oeste todo el tiempo», dice.

«Con esa mayor confianza proyectiva viene una mayor demanda de resultados que deben ser entregados por Xi Jinping también, razón por la cual ves a Xi Jinping siendo mucho menos paciente en el tema de Taiwán».

En los últimos años, China ha intensificado significativamente su intimidación militar de Taiwán, empleando varias tácticas para afirmar sus reclamaciones territoriales, incluyendo intrusiones frecuentes en el espacio aéreo, maniobras navales y ejercicios militares a gran escala realizados cerca de la isla.

Los analistas dicen que la acumulación militar de Beijing, los esfuerzos de modernización y el despliegue de armamento avanzado subrayan aún más su intención de coaccionar e intimidar a Taiwán, al tiempo que aumentan las tensiones regionales.

Cuando se trata del futuro de Taiwán y las comparaciones con Ucrania, la analogía tiene sus límites, y cada una debe entenderse y abordarse en sus propios términos.

Por un lado, Taiwán ha obtenido un importante apoyo internacional, aunque no oficialmente, incluido el de Washington, lo que complica cualquier intento de Beijing de anexar la isla por la fuerza. Además, el compromiso de Estados Unidos de suministrar a Taiwán los medios para defenderse bajo la Ley de Relaciones con Taiwán distingue aún más la situación de la de Ucrania.

Dicho esto, cómo se comporta el resto del mundo hacia Putin y hacia los signos de agresión de Xi en Taiwán y en la región en general podría tener un impacto en el cálculo de Xi, dicen los expertos.

Y para aquellos que notan cómo el rechazo de Putin a Ucrania como un «estado artificial» refleja la insistencia de Xi en que todos los asuntos relacionados con Taiwán son «asuntos internos», esas posturas inflexibles generan preocupación.

Muchos aquí en Taiwán temen que solo sea cuestión de tiempo antes de que Xi, al igual que Putin, ponga sus palabras en acción.

 

¿Cuál será el futuro de la oposición en Rusia? 1:28

— Wayne Chang de CNN contribuyó con la investigación editorial.

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