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ANÁLISIS | Elecciones EE.UU.: ¿Qué pasa si un candidato presidencial muere o tiene que abandonar la carrera?

(CNN) — Mientras que la carrera presidencial de 2024 parece escrita en piedra como una revancha entre el presidente Joe Biden y el expresidente Donald Trump, también es cierto que podrían pasan cosas.

Allá por noviembre de 1872, por ejemplo, el editor del periódico y candidato presidencial demócrata Horace Greeley murió después del día de las elecciones pero antes de la emisión de los votos del Colegio Electoral. Si bien no afectó el resultado (el presidente Ulysses S. Grant ganó fácilmente la reelección), la muerte de Greeley planteó la difícil cuestión de qué hacer con los 66 votos del Colegio Electoral que había obtenido.

La mayoría de los electores, reunidos en los capitolios estatales, no emitieron votos por el fallecido Greeley, sino que los dividieron entre otros cuatro candidatos. El Congreso no contabilizó los tres votos que se emitieron por un hombre muerto.

En los más de 150 años transcurridos desde la muerte de Greeley, ha habido dos enmiendas constitucionales relacionadas con la sucesión presidencial, pero todavía hay un área gris cuando se trata de un evento imprevisto que afecta a un candidato o candidato presidencial.

En la foto aparece el abolicionista, periodista y político estadounidense Horace Greeley, editor del New York Tribune.

Hoy en día, las encuestas sugieren que a los votantes les preocupa que tanto Trump como Biden sean demasiado mayores para el puesto. Trump cumplirá 78 años el día de las elecciones de noviembre y Biden cumplirá 82 años ese mismo mes. Sin ser macabros, vale la pena saber qué pasaría si, por cualquier motivo, alguno de los dos no pudiera continuar con la carrera.

Reemplazar a cualquiera de los dos candidatos en la boleta –aunque nadie esté hablando seriamente de ello– sería un proceso caótico y desordenado que dejaría al descubierto divisiones y desacuerdos dentro de los partidos políticos. Nadie sabe con certeza qué pasaría si un candidato muriera o por alguna razón tuviera que retirarse de la carrera.

Aquí hay un vistazo a las reglas para republicanos y demócratas tal como están actualmente.

¿Qué pasa si un candidato no puede continuar su campaña?

El proceso de sustitución de un candidato presidencial depende en gran medida de cuándo se produce la vacante: durante el proceso de primarias y antes de la convención del partido; durante la convención o después de la convención; o antes o después de que la gente vote en noviembre.

¿Qué pasa si se produce una vacante durante el proceso primario?

Si bien Trump y Biden tienen el control total de las respectivas contiendas para ser candidatos presidenciales republicanos y demócratas, ese proceso se desarrollará desde ahora hasta junio a medida que los estados realicen primarias y asambleas electorales y asignen delegados en función de los resultados.

Si se produce una vacante en cualquiera de los lados antes de que se realicen la mayoría de esas primarias, es posible que surja otro candidato y acumule algunos delegados. Pero como ya han vencido los plazos de presentación de solicitudes para muchas primarias, es poco probable que un solo candidato, aparte de Trump o Biden, pueda acumular suficientes delegados para ganar la nominación antes de las convenciones del partido de este verano.

Sin embargo, es posible que los estados decidan retrasar sus primarias, según Elaine Kamarck, miembro del comité de reglas del Comité Nacional Demócrata y miembro principal de la Brookings Institution que ha estudiado el tema. Los republicanos celebrarán su convención en Milwaukee en julio y los demócratas celebrarán la suya justo al sur, en Chicago, en agosto.

La mayoría de los delegados habrán sido premiados a finales de marzo. Biden no ha enfrentado una oposición seria en las primarias demócratas, ha ganado todos los delegados en juego hasta ahora y necesita ganar al menos 1.968 de 3.934 delegados para asegurar la nominación en la primera votación.

Del lado republicano, Trump ha ganado todas las contiendas hasta ahora y finalmente necesita 1.215 de 2.429 delegados. Su principal rival, la exgobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley, está muy por detrás de Trump en la carrera por delegados.

¿Qué pasa si ocurre una vacante después de las primarias y antes o durante la convención?

Si el candidato principal abandonara la campaña después de la mayoría de las primarias o incluso durante la convención, los delegados individuales probablemente decidirían el candidato del partido en la convención.

Eso arrojaría luz sobre la pregunta normalmente específica de quiénes son esos delegados reales.

Habría una batalla política complicada en cada estado sobre quién sería delegado (si la vacante ocurriera antes de que muchas de esas personas fueran elegidas) y luego a quién apoyarían en última instancia. En última instancia, incluso se podría considerar a personas que no realizaron campañas primarias.

Se puede suponer, por ejemplo, que la vicepresidenta Kamala Harris sería una de las principales contendientes para estar en la boleta si, por alguna razón, Biden abandonara la carrera. Al mismo tiempo, dada la debilidad de Haley en las primarias, parece poco probable que los republicanos se unan en torno a ella si Trump no pudiera postularse.

Del lado demócrata, también habría otro grupo a considerar: los “superdelegados”, un grupo de unos 700 altos líderes del partido y funcionarios electos que son automáticamente delegados a la convención según su posición. Según las reglas normales del partido, no pueden votar en la primera votación si pueden cambiar la nominación, pero son libres de votar en las siguientes votaciones.

¿Alguna vez ha sucedido algo así?

El sistema moderno de primarias y caucus evolucionó sólo en las últimas generaciones cuando los votantes exigieron una mayor participación en el proceso de nominación.

La elección que generó el cambio fue en 1968, cuando el presidente Lyndon B. Johnson decidió no presentarse después de un final vergonzoso en las primarias de Nueva Hampshire. Johnson ganó, pero por poco.

Cuando abandonó la carrera presidencial, se desató una carrera caótica para reemplazarlo. Un candidato que saltó a la carrera, el senador Robert F. Kennedy, fue asesinado en Los Ángeles justo después de ganar las primarias de California, lo que planteó la difícil cuestión de a quién deberían apoyar sus delegados.

El ganador demócrata definitivo de ese año, el vicepresidente Hubert Humphrey, acumuló sus delegados en estados que no realizaron primarias, consiguiendo suficiente apoyo para ganar la candidatura.

La violencia en las calles de Chicago en torno a la convención empañó el evento y ayudó a inspirar el sistema de primarias y caucus que tenemos hoy, donde los votantes eligen a los candidatos presidenciales a través de delegados obligados a apoyar a un candidato específico.

¿Qué pasa si un candidato abandona la carrera después de la convención?

Se necesitaría un evento drástico para que un candidato abandonara la carrera en los pocos meses entre la convención de nominación de un partido en el verano y las elecciones generales en noviembre.

Demócratas y republicanos tienen métodos ligeramente diferentes para abordar esta posibilidad. Se puede imaginar que el resultado final probablemente sería que el compañero de fórmula aparezca en la boleta de las elecciones generales, pero eso no está necesariamente garantizado.

Demócratas — El Comité Nacional Demócrata está facultado para cubrir una vacante en la lista nacional después de la convención según las reglas del partido, después de que el presidente del partido consulte con los gobernadores demócratas y los líderes del Congreso.

Republicanos – Si se produce una vacante en el lado republicano, el Comité Nacional Republicano puede volver a convocar la convención nacional o seleccionar un nuevo candidato.

¿Se convertiría automáticamente el compañero de fórmula en el candidato?

Un memorando detallado del Servicio de Investigación del Congreso (CRS por sus siglas en inglés) también señala que si un presidente en ejercicio queda incapacitado después de ganar la nominación del partido, la 25ª Enmienda elevaría al vicepresidente a la presidencia, pero las reglas del partido determinarían quién asciende para convertirse en el candidato del partido.

Ninguno de los partidos, según el CRS, exige que el compañero de fórmula del candidato presidencial sea elevado a la cima de la lista, pero ese sería obviamente el escenario más probable.

¿Alguna vez un candidato abandonó la carrera después de la convención?

En los tiempos modernos, según el CRS, el senador demócrata que se postuló para vicepresidente en 1972, el senador Thomas Eagleton, se vio obligado a dimitir después de la convención después de que se descubrió que estaba siendo tratado por una enfermedad mental (¡1972 fue una época muy diferente! Hoy, afortunadamente, no existe el estigma asociado a la salud mental).

En realidad, el Comité Nacional Demócrata necesitaba convocar una reunión para afirmar a Sargent Shriver como segunda opción del candidato demócrata George McGovern.

¿Qué pasa si un presidente electo queda incapacitado después de las elecciones?

Si un presidente electo muriera, el momento oportuno vuelve a ser importante.

Según la Constitución, son los electores reunidos en los capitolios estatales quienes técnicamente emiten votos para la presidencia. Mientras que algunos estados exigen que voten por el ganador de las elecciones en su estado, en otros tienen margen de maniobra.

El memorando del CRS, que cita varias audiencias del Congreso sobre el tema, sugiere claramente que tendría sentido que un vicepresidente electo simplemente asumiera el papel de presidente electo, pero la ley en sí es turbia.

Según la Vigésima Enmienda, si un presidente electo muere, su compañero de fórmula, el vicepresidente electo, se convierte en presidente.

Podría haber alguna duda, por ejemplo, sobre cuándo exactamente una persona se convierte en presidente electo. ¿Será después de que los electores se reúnan en diciembre o después de que el Congreso se reúna para contar los votos del Colegio Electoral el 6 de enero?

 

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