Economía

Sector turístico crece, pero cantidad de empresas baja

Luego de haber superado los diez millones de visitantes en 2023, República Dominicana empezó el 2024 batiendo sus propios récords, lo que no solo consolidad esa palabra como la bandera o eslogan de la actual gestión, sino que impulsa la industria turística nacional.

El año pasado se recibieron 10,306,517 extranjeros, de los cuales 8,058,670 arribaron por vía área, y unos 2,247,847 llegaron a los puertos locales. Durante enero de 2024, ese número ya había alcanzado 1,053,983 viajeros, según datos actualizados del Ministerio de Turismo (Mitur).

Si bien las cifras oficiales del impacto económico del flujo de visitantes no han sido publicadas, las estimaciones preliminares del Banco Central (BC) para el cierre del 2023 indican que los ingresos por turismo superarían los US$10,000 millones, otro indicador que superaría su propio récord. Hasta septiembre del año pasado, esa cifra alcanzaba los US$7,576.3 millones según las más recientes acualizaciones del BC. Ese monto representa un incremento de 19.05% en el mismo período, o un crecimiento neto de US$1,213 millones. No obstante, el sol no parece salir para todos en la industria de viajes y restaurantes.

De acuerdo con datos de Mitur, el número de empresas presentó por segundo año consecutivo una disminución desde 2021, cuando alcanzó las 7,435, su pico en más de una década. Respecto al prepandémico 2019, la cantidad de negocios presentó una variación de -3.9%.

Empresas

Se podría pensar que, a mayor demanda, la oferta debería aumentar. Sin embargo, en República Dominicana, disminuye. En 2023, cuando se alcanzó la meta de los 10 millones, se reportaron 6,138 empresas, para una variación neta de -529 o -7.93% desde las 6,667 reportadas un año antes, y unas -1,297 o -17.45% desde 2021, para un promedio de descrecimiento de 8.26%.

Entre 2013 y 2019, los negocios en el sector turístico crecieron en un promedio de 12% por año, y en más de un 90% en ese período. En 2020, debido al impacto de la crisis sanitaria, la cantidad se redujo a 5,800 y un año después superó los 7,400 establecimientos.

En la actualidad, 3,818 son restaurantes, seguidos de hoteles, con 744. En menor medida se reportaron bares, agencias de viajes y tour operadores. La mayor concentración de esas empresas se encuentras en el Distrito Nacional, con más de 1,400 negocios, seguido de Santiago y Santo Domingo con más de 780.

Empleos

La reducción de los establecimientos comerciales en el sector turístico ha impactado, en menor medida, los empleos generados. En 2021 se reportaron 191,991 trabajadores, una cifra que redujo a 183,143 un año después.

El pasado 2023, ese número aumentó en 230 vacantes hasta los 183,373.
Por actividad económica, la mayor concentración de ese personal se encuentra laborando en hoteles, donde se reportaron más de 100,294 trabajadores, principalmente en la provincia La Altagracia, con más de 78,714. En el Distrito Nacional se registran más de 38,600, y el tercer destino es Puerto Plata con 11,965.

El segundo sector con más colaboradores fueron los restaurantes, donde se notificaron hasta 57,750 empleados. En menor medida, se muestra que bares con 2,747 y transporte turístico 2,474, mientras que en los tours operadores con 1,866.

De acuerdo con datos de la Oficina Nacional de Estadística (ONE), por cada empleo directo en el sector viajes y restaurantes, se genera casi el doble de manera indirecta.

En 2019, las cifras se notificaron en 100,716 y 257,649, respectivamente. En 2021, hasta cuando se tiene registro actualizado, esas cifras fueron de 104,475 de manera directa y 261,187 de forma indirecta a novel nacional.

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