Economía

Procedimientos odontológicos atraen a turistas a RD

Las patologías bucales afectan a millones de personas en todo el mundo. Las más comunes son las caries dentales, enfermedad periodontal, pérdida dental, así como cáncer oral y de labios, casos extremos. Estas enfermedades que no transmisibles no solo afecta la salud, sino también la calidad de vida de las personas, debido a que, en muchos casos, el tratamiento conlleva altos costos a estos hogares.

No obstante, en República Dominicana, miles de extranjeros parecen encontrar una solución a bajos precios. De acuerdo con el segundo estudio de turismo de salud y bienestar de República Dominicana, los tratamientos odontológicos son el servicio más demandado, especialmente los implantes dentales, al igual que servicios relacionados con estética.

La publicación muestra que para el 2019, el turismo de salud y bienestar de República Dominicana obtuvo aproximadamente el 3.7% de la cantidad de turistas recibidos en el país, igual que para el año 2022. Sin embargo, se proyecta un crecimiento de un 10% anual.

De manera más específica, los tratamientos odontológicos representaron el 68% de las visitas médicas internacionales y estadísticas del Colegio Dominicano de Odontólogos (CDO) indican que la procedencia de los pacientes internacionales estos procedimientos son de Estados Unidos (un 52% norteamericanos y un 28% dominicanos residentes en el exterior), islas del Caribe, incluyendo Puerto Rico un 16% y de España alrededor de un 4%.

Recientemente, en el 2022, se atendieron un total de 179,085 pacientes internacionales por turismo dental y entre enero y julio del 2023 se atendieron aproximadamente 140,608 turistas. Los procedimientos odontológicos con mayor frecuencia realizados son implantes dentales con una tarifa promedio de US$850 cada implante, blanqueamiento a US$350 y tratamientos en estética dental, cuyas tarifas varían dependiendo el procedimiento.

El estudio destaca que los pacientes internacionales se realizan varios procedimientos en una misma visita, lo que hace que el gasto promedio de paciente por este concepto sea elevado. El gasto promedio entre cirugía y estadía es de aproximadamente US$7,500 por paciente, que se distribuye US$5,000 promedio en gastos médicos y odontológicos, mientras que la suma restante por gastos de traslados internos, alojamiento, comidas y otros US$2,500.

Los turistas médicos dentales se hospedan en hoteles y hostales (42%), casas de recuperación (26%), Airbnb (18%) y casas de familia (14%), según los datos suministrados por el Colegio Dominicano de Odontólogos.

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